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Científicos en Estados Unidos buscan crear órganos humanos en cerdos combinando células madre de personas y ADN de estos animales, con el objetivo de atender la escasez de donantes en el mundo, según informa hoy la cadena británica BBC.

Un equipo de la Universidad de California Davis (EEUU) ha inyectado células madre humanas en embriones de cerdos para desarrollar embriones humano-porcinos a los que han llamado "quimeras".

Los expertos permiten que estas "quimeras" se desarrollen en la
cerda durante un periodo de 28 días
antes de dar por terminada la
gestación y el tejido es retirado para su análisis.

Los investigadores creen que si se permitiera terminar la gestación, los lechones, que tendrían un órgano humano, se comportarían como cualquier otro cerdo y estarían preparados para servir de fuente para desarrollar órganos para trasplantes.

Para el desarrollo de embriones "quimera", los científicos han recurrido al método de edición del genoma conocido como CRISPR para sacar ADN de un embrión porcino que ha sido fertilizado, lo que crea un "vacío" genético y permite entonces inyectar en él células madre humanas pluripotentes, indica la BBC.

El equipo, encabezado por Pablo Ross, confía en que las células
madre humanas aprovechen el vacío genético en el embrión porcino
para que el feto pueda desarrollar un páncreas humano.

Ross, licenciado en medicina veterinaria por la Universidad de La
Plata (Argentina), dijo que confía en que este embrión pueda desarrollarse normalmente, pero el páncreas estará creado "casi
exclusivamente de células humanas", por lo que sería "compatible"
para el trasplante en un paciente.

La BBC afirma que el estudio es controvertido pues la
preocupación es que las células madre humanas puedan "migrar" al
cerebro
que se está desarrollando y que, si naciera, el animal
podría tener, de alguna forma, un comportamiento más humano.
Sin embargo, Ross dijo que esto es bastante improbable y "creemos
que es una posibilidad muy baja de que crezca un cerebro humano,
pero esto es algo en lo que estamos investigando".

El profesor Walter Low, del departamento de neurocirugía de la
Universidad de Minnesota (EEUU), dijo a la BBC que los cerdos son
los "incubadores biológicos"
ideales para el crecimiento de órganos
humanos y se les podría utilizar para crear no sólo páncreas, sino
corazones, hígados, riñones, pulmones y córneas.

Los detalles de esta investigación serán dados a conocer en el
programa "Panorama" que emitirá esta noche la BBC